Renewed hope for Persons with Disabilities /Un nouvel espoir pour les personnes handicapées

Presentation by the National Commission on Disability

Presenter outlines the Persons with Disabilities Act

La version française suit l’anglais

As part of staff development at the Open Doors Centre, we attended a presentation by the National Commission on Disability (NCD) to educate ourselves about the realities of living with a disability in Guyana and about the country’s next steps for improving conditions for persons with disabilities (PWDs). 

Over the past few months of working in Guyana, I’ve started to see how inaccessible the country is.

Most buildings do not have ramps, access to education is limited (but growing) and even our own school bus at the Open Doors Centre does not have a working wheelchair lift.

In the short time I have been here, I have seen the consequences of this inaccessibility first-hand, with one student dropping out of school because she could not get to the Centre everyday.

Priorities for the National Commission on Disability (NCD)

This month’s presentation to my Centre by the NCD shows me that Guyana is ready to get the ball rolling on matters related to PWDs.

The NCD says that priorities for the government include sensitizing and educating the public, registering all PWDs (currently only 3000 have registered with the NCD) and ensuring all buildings are up to code and accessible to all.

President

The president of Guyana at the opening of a school for children with disabilities

The President of Guyana, Donald Ramotar, recently spoke at the opening of a primary school for children with disabilities, where I was in attendance. In his speech, he acknowledged his commitment to improving the livelihoods of PWDs, to working towards a better education system, and to ensuring equal employment opportunities for all.

The Persons with Disabilities Act was passed in 2010, with the National Commission on Disability (NCD) taking the responsibility of promoting and protecting the rights of PWDs, who are said to be the most disadvantaged group in the country.

Disability in Guyana at a glance

I looked through the NCD Brochure and did some research. I came across some eye-opening facts about the status of PWDs.

The information is based on a 2002 census and taken from the NCD brochure:

  • 50,000 people in Guyana are living with a disability—although this figure is believed to be much higher.
  • 42% of children with disabilities in Guyana have never attended school.
  • Only 22% of PWDs are in the Guyanese labour force (compared to 88% of non-disabled people currently employed).
  • 14% of PWDs are totally socially “shut in” —rarely, if ever, leaving the house and having little or no social interaction.

However, if we consider the presentation by the NCD, the opening of a school for children with disabilities, and the president’s speech, the future of PWDs in Guyana looks hopeful.

***

Commission

La Commission nationale des personnes handicapées

Un nouvel espoir pour les personnes handicapées

Dans le cadre des efforts de perfectionnement du personnel du centre Open Doors, nous avons assisté à une présentation de la National Commission on Disability (NCD) sur les réalités que vivent les personnes handicapées au Guyana et sur les prochaines mesures que compte prendre le pays pour améliorer leur sort.

Après quelques mois de travail au Guyana, j’ai commencé à réaliser à quel point le pays est inaccessible pour les personnes handicapées.

La plupart des édifices sont dépourvus de rampes, l’accès à l’éducation est restreint (quoiqu’il s’améliore) et même l’autobus scolaire du centre Open Doors n’a pas de plateforme élévatrice pour fauteuils roulants en état de marche.

Dans le court laps de temps que j’ai passé ici, j’ai pu constater par moi-même les conséquences d’une telle inaccessibilité, l’une des étudiantes ayant dû abandonner ses études parce qu’elle ne pouvait pas venir au centre chaque jour.

Les priorités de la NCD

La présentation faite ce mois-ci au centre Open Doors par la NCD montre que le Guyana est prêt à faire avancer les choses en ce qui concerne les questions liées aux personnes handicapées.

La NCD indique que les priorités du gouvernement consistent à sensibiliser et éduquer le public, à inscrire toutes les personnes handicapées auprès de la NCD (présentement, seulement 3 000 d’entre elles le sont) et à veiller à ce que tous les édifices soient adaptés selon les normes et accessibles à tous.

Le président du Guyana, Donald Ramotar, a pris la parole à l’occasion de l’inauguration d’une école primaire pour enfants handicapés à laquelle j’assistais. Dans son allocution, M. Ramotar a souligné son engagement à améliorer les moyens d’existence des personnes handicapées et à travailler en vue d’offrir à tous un meilleur système d’éducation et des chances d’emploi égales.

La Persons with Disabilities Act a été adoptée en 2010, la NCD se chargeant de promouvoir et de protéger les droits des personnes handicapées qui, dit-on, forment le groupe le plus défavorisé du Guyana.

Les personnes handicapées au Guyana – Quelques chiffres

J’ai lu la brochure de la NCD et fait quelques recherches, ce qui m’a permis de découvrir des faits très révélateurs sur la situation des personnes handicapées.

L’information ci-dessous, tirée de la brochure de la NCD, repose sur un recensement effectué en 2002 :

  • Le Guyana compte 50 000 personnes handicapées — le nombre réel serait toutefois beaucoup plus élevé
  • 42 % des enfants handicapés vivant au Guyana n’ont jamais fréquenté l’école
  • Seulement 22 % des personnes handicapées font partie de la population active guyanienne (comparativement à 88 % de personnes non handicapées qui occupent actuellement un emploi)
  • 14 % des personnes handicapées sont « socialement recluses » – c’est-à-dire qu’elles ne quittent pratiquement jamais la maison et que leurs interactions sociales sont rares ou inexistantes.

À en juger par la présentation de la NCD, l’ouverture d’une école pour enfants handicapés et l’allocution du président, l’avenir des personnes handicapées au Guyana est encourageant.

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