My time in Guyana to-date / Mon affectation au Guyana jusqu’à présent

thefalls

Reflecting on my time in Guyana at the top of Kaieteur Falls

La version française suit l’anglais

January 11 marked four months in Guyana.

Two-thirds of my international development pilot at the Open Doors Centre is now complete and I’m met with mixed emotions—both happy and grateful for the experience, sad that it’s almost over, and hopeful that my involvement has had somewhat of an impact.

I have come a long way since first touching down in Georgetown.

I arrived with few expectations—a cardinal rule in international development work—and let my surroundings and experiences shape my view of Guyana.

Ask me today, and I will only speak with love and admiration for this country! There is something fascinating about exploring a country and immersing yourself in a culture that is unknown to so many.

National Geographic has named Guyana one of their 2014 must-see destinations and I will forever boast about exploring this country before it was a tourist destination, and brag about sitting on the ledge of the world’s largest single-drop waterfall, Kaieteur Falls, before there were barriers and railings.

My time at the Open Doors Centre

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Beauty is pain! Letting the girls plait/cornrow my hair at the Open Doors Centre

Working at the Open Doors Centre has been a very rewarding and enriching experience, but it hasn’t come without its hiccups.

After the initial confusion of my position and some back and forth with the instructors, I realized that my course wouldn’t be taught unless I stepped up to the plate.

So, instead of having six months to develop a small business course and to teach the instructors, I was now faced with concurrently writing and teaching my course. A daunting task at first but the more involved I became, the more I enjoyed it… and preferred it this way.

I take a lot of pride in connecting with my students, in learning how to teach persons with disabilities, and fluently signing my classes.

Some say you only truly know a topic when you can break it down to the basics.

I keep this in mind as I continue the course, and hope that the interactive and hands-on nature of it will introduce entrepreneurship as a viable career option to some.

Kaieteur

Standing at the edge of the worlds largest single-drop waterfall, Kaieteur. 4 times higher than Niagara Falls and 2 times higher than Victoria Falls —- LOOK NO BARRIERS!!

***

From BDC to the Open Doors Centre in Guyana

De la BDC en Kitchener au centre Open Doors au Guyana

Mon affectation au Guyana jusqu’à date

Le 11 janvier, cela a fait quatre mois que je suis au Guyana.

Les deux tiers de mon affectation au centre Open Doors sont terminés et j’éprouve des émotions contradictoires : heureuse et reconnaissante de pouvoir vivre cette expérience, je suis par contre triste qu’elle s’achève et j’espère avoir eu une incidence positive, même minime.

J’ai fait beaucoup de chemin depuis ma descente d’avion à Georgetown.

Je n’avais pas de grandes attentes à mon arrivée ― une règle d’or pour quiconque fait du travail de développement international ― et j’ai laissé mon environnement et mes expériences façonner ma vision du Guyana.

chutes

Vue du haut des chutes Kaieteur

Si vous me le demandez aujourd’hui, je vous dirai que je n’ai que de l’amour et de l’admiration pour le Guyana! Il est fascinant d’explorer un pays et de s’immerger dans une culture que tant de gens ne connaissent pas.

Le National Geographic a désigné le Guyana parmi ses destinations incontournables en 2014 et je pourrai toujours me vanter d’avoir découvert ce pays avant qu’il ne devienne une destination touristique populaire et de m’être assise au bord des chutes de Kaieteur (parmi les plus puissantes de la planète) avant qu’on y installe des barrières et des garde-fous.

Mon affectation au centre Open Doors

Travailler au centre Open Doors a été une expérience très gratifiante et enrichissante, qui n’a toutefois pas été sans présenter quelques difficultés.

Après la confusion initiale quant à mon rôle, et des échanges répétés avec les instructeurs, j’ai réalisé que mon cours ne serait pas donné si je ne mettais pas personnellement la main à la pâte.

Donc, au lieu d’avoir six mois pour élaborer un cours sur la petite entreprise et l’enseigner aux instructeurs, j’ai dû simultanément rédiger le cours et le donner aux étudiants. C’était un peu intimidant au début mais, plus je m’impliquais, plus j’y prenais goût… et plus je préférais qu’il en soit ainsi.

dansenoel

La grande fête de Noël au centre Open Doors

Je tire une grande fierté du fait de créer des liens avec mes étudiants, d’apprendre la façon d’enseigner à des personnes handicapées et d’utiliser couramment le langage des signes durant mes cours.

Certains disent qu’on ne maîtrise vraiment un sujet que lorsqu’on est capable de le rendre le plus simple possible.

Je garde cette idée à l’esprit pendant que je continue d’élaborer le cours et j’espère que sa nature interactive et pratique permettra à certains d’envisager l’entrepreneuriat comme une option de carrière viable.

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6 Responses to My time in Guyana to-date / Mon affectation au Guyana jusqu’à présent

  1. Carla Heim says:

    Beautiful! The waterfall is amazing!

  2. Serge says:

    Beautiful images. This is really an amazing and unforgettable experience.

  3. Filva Z says:

    It looks like a beautiful place, and it sounds like you are having a once-in-a-lifetime experience – Enjoy! 🙂

  4. Colin Noble says:

    Love the updates Sam! Keep up the great work and cherish every moment!

  5. Melanie Hulshof says:

    Breathtaking photos! Love reading your blog!!!

  6. Samantha Hunter says:

    Thank you all for your kind words and for following the blog!
    If you get the chance to travel to Guyana in the near future, I highly recommend it. It is truly breathtaking to see such pristine, untouched nature. Soon, the tourists are going to catch on, rails and barriers are going to be built, and it wont be so easy to sit on the edge of the worlds largest single drop waterfall!!

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