Relaxing in Trinidad and Tobago / Se détendre à Trinité-et-Tobago

Enjoying the view from St. George's lookout in Trinidad

Enjoying the view from St. George’s lookout in Trinidad

La version française suit l’anglais

Only a short, hour-long flight from Guyana, you can “lime” (Trinidadian for hang out) and relax on the beaches of Trinidad and Tobago.

It is the place to vacation when you’re in Guyana.

Since arriving, I’ve been asked by friends, colleagues and even drivers if I’ve seen the Miami-esque horizons of Trinidad or the reefs of Tobago.

I can finally join in on the conversation, and yes I ate the doubles—a delicious dough filled with curried channa (chickpeas).

My five-day trip with Canadian friends I met in Guyana was busy, starting with a tour of Trinidad and finishing with snorkelling in Tobago.

The two islands are opposites: Trinidad is urban and very developed, while Tobago is more rural and a quieter retreat.

Being a beach bum in Trinidad

Maracas Beach in Trinidad

Maracas Beach in Trinidad

In Trinidad we paid cab drivers to be our friends and they brought us around the island.

One brought us to his favourite secluded beach, tucked away in the mountains, with Venezuela not too far off in the distance.

The other brought us to the popular Maracas Beach, which is more crowded than the first, busy with locals and tourists alike, but equally as beautiful.

The beaches were breathtaking, leaving you speechless and mesmerized, repeating “wow.” The large, white sand beaches curved in at the sides, creating bays of turquoise and green water.

Swimming in the water, which was rough and ideal for surfing, we got beat up and tossed around. Like children, we, a group of adults, laughed each time a wave pummelled and flipped us, trying our best to ride the wave ashore.

Our last night in Trinidad, we opened the doors of a friend’s hotel room and, from across the street, listened to Ne-Yo, R. Kelly and Machel Montano light up the night with a live concert.

Morning view of Castaras Bay from our villa

Morning view of Castaras Bay from our villa

Discovering the island of Tobago

We rented a small, colourful villa in Tobago built into the side of a mountain overlooking Castaras Beach.

It was a beautiful hideaway seen from the peaks of the mountains that our driver pointed out to us, saying “Yu gon dere, ova da hill gyal.”

We spent most of our time here with the locals, liming and listening to the famous steel drum bands and snorkelling in the Caribbean Sea.

It was so nice that I missed my connecting flight back to Trinidad twice!

What a vacation! Short and sweet! It was a nice break and a beautiful place to visit, and by far my favourite Caribbean island. Guyana doesn’t count—it’s not an island! 🙂

***

Se détendre en Trinité-et-Tobago

Manger des 'doubles' entre amies

Manger des ‘doubles’ entre amies

À une heure de vol du Guyana se trouvent les plages de Trinité-et-Tobago où il fait bon flâner et se détendre.

C’est la destination vacances par excellence si vous séjournez au Guyana.

Depuis mon arrivée, tout le monde — amis, collègues et même des chauffeurs — me demande si j’ai vu les paysages « Miami-esques » de Trinidad ou les récifs de Tobago.

Je peux enfin répondre par l’affirmative et dire que j’ai effectivement mangé des doubles — une pâte délicieuse garnie de channa (pois chiches) au cari.

Mon voyage de cinq jours avec des amis canadiens rencontrés au Guyana a été occupé, commençant par une visite guidée de Trinidad et se terminant par une excursion de plongée avec tuba à Tobago.

Les deux îles sont complètement différentes. Trinidad est urbaine et très développée tandis que Tobago est plus rurale et tranquille.

Une adepte de la plage à Trinidad

Vue du haut de la montagne à la plage de Maracas

Vue du haut de la montagne à la plage de Maracas

À Trinidad, nous nous sommes liés d’amitié avec des chauffeurs de taxi qui nous ont fait visiter l’île.

L’un d’eux nous a fait découvrir son coin favori : une plage isolée, cachée dans les montagnes, à courte distance du Venezuela.

L’autre nous a conduits à la populaire plage de Maracas, plus bondée que la première et fréquentée autant par les gens du coin que les touristes, mais tout aussi magnifique.

Les plages étaient d’une beauté à couper le souffle et un seul mot nous venait à l’esprit : « Wow! ».

Ces plages offrent de vastes étendues de sable blanc dont les bords s’incurvent pour former des baies aux eaux vertes et turquoise.

Nous nous sommes baignés, ballottés par le fort courant, idéal pour le surf. Nous étions comme des enfants, riant chaque fois qu’une vague nous secouait en tous sens, essayant de notre mieux de la laisser nous porter vers le rivage.

La dernière nuit à Trinidad, nous avons laissé ouverte la porte de la chambre d’hôtel d’un ami et écouté Ne-Yo, R. Kelly et Machel Montano, qui donnaient un concert en direct de l’autre côté de la rue.

À la découverte de Tobago

Notre villa aux couleurs vives

Notre villa aux couleurs vives

À Tobago, nous avons loué une petite villa aux couleurs vives, construite dans le flanc d’une montagne donnant sur la plage de Castaras.

C’était une magnifique retraite, visible du sommet des montagnes, que notre chauffeur nous a signalée ainsi : « Yu gon d’ere, ova da hill gyal. »

Nous avons passé la majeure partie de notre temps avec des gens du coin, à flâner, à nous laisser bercer par le son des célèbres tambours métalliques et à faire de la plongée avec tuba dans la mer des Caraïbes.

C’était tellement agréable que j’ai raté deux fois mon vol de correspondance vers Trinidad!

Quelles vacances! Courtes, mais plaisantes. J’ai apprécié cette pause agréable et découvert un bel endroit à visiter. Tobago est, de loin, l’île des Caraïbes que je préfère! Le Guyana ne compte pas, car ce n’est pas une île!

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2 Responses to Relaxing in Trinidad and Tobago / Se détendre à Trinité-et-Tobago

  1. Carla Heim says:

    What a nice break!

  2. Glen Ryter says:

    I need a “job” like yours!!

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