A warm welcome to Guyana / Un accueil chaleureux au Guyana

Daily life in Georgetown

Daily life in Georgetown

La version française suit l’anglais

The people are what make Guyana great.

The second poorest country in the Western hemisphere, next to Haiti, its people have triumphed over hardships and political strife.

A mix of Indian (44% of the population), African (30%), mixed (17%) and Amerindian (9%),  the people of Guyana have been warm and inviting to me, making sure I feel comfortable and at home.

Many I know have already asked me to extend my stay.

There is an old saying: drink the black creek water and eat the labba, and you’ll never leave Guyana.

There are only 750,000 people living in Guyana, with approx. 1.5M Guyanese living outside the country.

The brain drain is a serious issue, but, on the flip side, there is a large expat community here, many of whom were once volunteers and returned to Guyana to call it home.

I’ve drank the black water, but it’s a little too soon to see if the saying holds true.

Drinking the black water (the picture doesn't do it justice)

Drinking the black water (the picture doesn’t do it justice)

***

Étals de fruits et de légumes aux marchés Stabroek et Bourda

Étals de fruits et de légumes aux marchés Stabroek et Bourda

Ce sont ses habitants qui font du Guyana un pays sensationnel.

La population de ce pays — deuxième plus pauvre de l’hémisphère Ouest après Haïti — a surmonté son lot d’épreuves et de conflits politiques.

Composée d’Indiens (44 %), d’Africains (30 %), de Guyaniens d’origine mixte (17 %) et d’Amérindiens (9 % – source : recensement de 2002), la population du Guyana s’est montrée chaleureuse et accueillante envers moi, me faisant sentir à l’aise et chez moi.

Déjà, beaucoup de Guyaniens m’ont invitée à prolonger mon séjour.

Un vieux proverbe dit : Bois l’eau noire des ruisseaux et mange du labba et tu ne quitteras jamais le Guyana (le labba, ou paca, est une espèce de rongeur).

Seules 750 000 personnes environ vivent au Guyana. Quelque 1,5 million de Guyaniens habitent à l’extérieur du pays.

L’exode des cerveaux constitue un grave problème.

En revanche, le Guyana compte une vaste communauté d’expatriés, dont un bon nombre d’anciens coopérants-volontaires qui sont revenus s’y établir définitivement.

J’ai bu l’eau noire, mais il est trop tôt pour savoir si le proverbe dit vrai.

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